Origines et standard

Origines

Comme tous les retrievers, le Flat-Coated a un style bien à lui, même si on retrouve chez ce chien des caractéristiques communes à l'ensemble de la famille, nottament la sociabilité, le goût du rapport et celui de l'eau.

Le Flat-Coated est bien entendu le fruit de la sélection des chiens de chasse opérée par les britanniques au XIXème siècle. Cependant c'est de l'autre côté de l'Atlantique qu'il faut d'abord aller chercher ses origines, là où était pratiqué la pêche à la morue, depuis le XVème siècle. Cette activité avait entrainé l'apparition d'un auxilliaire canin capable d'aller rechercher dans une eau glaciale le poisson échappé ou prisonnier des mailles des filets. Un tel chien, les Terre-Neuvas n'avait pu le créer, ni l'amener de l'Europe mais il n'existait pas, aussi l'hypothèse la plus vraisemblable est qu'ils l'ont trouvé sur place; non pas sur l'île de Terre Neuve, inhabitée avant l'arrivée des européens, mais sur les côtes septentrionales d'Amérique.

Toujours est-il que la population canine se multiplia sur l'Ile (aux chiens des pêcheurs s'étaient ajoutés les chiens de bât et de garde), à tel point que dès 1780, des mesures durent être prisent par le gouverneur pour en limiter les effectifs, et que, menacés d'être abattus, beaucoup finirent après 1815, par affluer à Poole, port d'attache anglais des Terre Neuvas.

Certains ont pu dire que le Flat Coated est issu du Terre-Neuve, mais si on remarque combien sa taille moyenne le fait ressembler arrivés en France et employés au sauvetage, il parait plus exact d'affirmer que le terre Neuve et le Flat Coated sont tous deux issus des chiens venus de Terre Neuve, et qu'une sélection cynophile, en fonction de critères utilitaires et morphologiques, a abouti à la création de deux races distinctes.

Et c'est ici qu'intervient le génie des éleveurs britanniques, qui dès la première moitié du XIXème siècle, furent précurseurs en matière de sélection et d'amélioration des races canines. En ce qui concerne le Flat-Coated, sa spécialisation de retriever exigeait que l'on améliore son flair, comme sa receptivité au dressage et son activité et, dans cette perspective, on le croisa probablement avec d'autres races. D'ailleurs sa silhouette rappelle immédiatement celle du setter.

Il commença par s'appeler Wavy-Coated Retriever, autrement dit Retriever à poil onduleux et non ondulé, la différence étant d'importance. Cette race a probablement été développée à partir des spaniels et, sans doute, du sang de colley lui fut-il injecté pour produire le poil plaqué. C'est en tous cas vers 1800 qu'elle fut fixée, grâce au travail de Mme Shirley, éleveur à Ettington, dans les West Midlands, en Grande Bretagne. C'est Mr Braisford qui présenta pour la première fois un chien ainsi dénommé lors de l'exposition de Birmingham, en 1860, l'une des toutes premières expositions canines anglaises. Malheureusement, cet éleveur omit de préciser comment il avait obtenu ce chien, d'oùle mystère qui entoure, depuis les origines du Flat-Coated. On a invoqué un croisement avec un Setter ou un Pointer, cette dernière supposition étant moins crédible. Ce qui est en revanche certain, c'est l'apport du Labrador, mais vers la fin du XIXème siècle seulement. Cette race, dont la sélection avait été sans doute plus soignée, était en effet parvenue à un type plus performant que ne l'était alors le flat.

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Le standard

Aspect général : Chien de taille moyenne, solide, brillant, vif. Il a l'expression intelligente. Il est puissant sans être lourd, harmonieux sans manquer de substance.

Caractéristiques : doué au plus haut point de l'instinct de chasse, de gaieté et de gentillesse que démontre le battement enthousiaste de la queue.

Tempérament : sûr de lui et gentil.

Tête et crâne : Tête longue et bien moulée. Le crâne est plat et de largeur modérée. Le stop est léger, en aucun cas accentué, évitant de donner à la face un profil creux ou descendant. Nez de bonne taille, aux narines bien ouvertes. Les mâchoires sont longues et fortes, capables de porter un lièvre ou un faisan.

Yeux : De dimension moyenne, de couleur marron foncé ou noisette, très intelligents d'expression (l'oeil rond, proéminent est à proscrire). Les yeux ne sont pas disposés obliquement.

Oreilles : Elles sont petites, bien attachées, tout contre la tête.

Mâchoires : Les mâchoires sont fortent et présentent un articulé en ciseaux parfait, régulier et complet.

Cou : La tête est bien attachée au cou qui est de longueur raisonnable et exempt de fanon, harmonieusement attaché, s'insérant obliquement dans les épaules et se fondant bien dans le dos pour permettre au chien de chercher la piste avec aisance.

Avant-main : Poitrine bien descendue et assez large, bien dessinée dans sa région sternale et sur laquelle les coudes doivent jouer correctement et de façon régulière. Les antérieurs sont droits ; leur ossature est bonne, d'un bout à l'autre des membres.

Corps : Les côtes antérieures sont assez plates. Elles sont bien développées vers l'arrière. Le rein long et mal attaché est un grave défaut.

Arrière-main : Musclée. Le grasset et le jarret sont modérement angulés. Le jarret est bien descendu. En station debout, les membres postérieurs, vus sous n'importe quel angle, sont d'aplomb.

Pieds : ronds et forts. Coussinets forts et épais.

Queue : La queue doit courte, droite et bien attachée, portée gaiement mais jamais au-dessus du niveau du dos.

Allure -Mouvement : allures dégagées et faciles. Les membres se déplacent dans les plans plarallèlent à l'axe du corps, qu'ils soient vus de face ou de profil.

Poil : Dense, de texture fine à moyenne, de bonne qualité, aussi plat que possible. Les membres et la queue sont bien frangés. Une bonne garniture de poils, à l'âge adulte, met la dernière touche à l'élegance d'un bon chien.

Couleur : Uniquement noir ou marron (foie).

Taille : la taille préférée est de 58 à 61 cm pour les mâles et de 56 à 59 cm pour les femelles.

Poids : le poids préféré est pour les mâles de 27 à 36 kg et pour les femelles de 25 à 32 kg.

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